更多证据表明火星上有过去的海洋


作者:Ivan Semeniuk火星上长期消失的海洋的化学指纹可能来自轨道上的火星奥德赛太空船的数据,增强了地球曾经支持生命的希望证据来自位于红色星球广阔的北部平原及其周围的微量元素,这是一个低洼地区,可能曾经拥有足够大的水体覆盖近三分之一的行星 “这为火星的概念提供了新的视角,”图森市亚利桑那大学的团队负责人詹姆斯·多姆说到目前为止,火星上过去海洋的情况主要基于两组特征,将平滑的北部平原与更高,更崎岖的环境分开但是,尽管这些特征暗示着古老的海岸线 - 一个是古代海洋的一部分,是地中海大小的20倍,另一个是较小的,随后的海洋大约一半大小 - 它们本身并不被认为是确凿的证据这项新发现是基于火星奥德赛伽马射线光谱仪的数据,该数据可以测量火星表面以下约30厘米的各种化学元素的浓度它是通过检测这些元素在被称为宇宙射线的空间中的高能带电粒子轰击时发出的伽马射线来实现的 Dohm和他的同事创建了一张火星北部地区的地图,显示了钾,钍和铁的相对浓度与可能的海岸线特征相比,火星奥德赛数据显示海岸线以下的元素浓度升高,上面的浓度较低根据Dohm的说法,这可能表明这些元素是通过径流水从土壤中浸出并集中在一片海洋泥泞地面上的沉积物中 “边界两侧的材料特征不同,”亚利桑那大学的队员维克多贝克说 “如果您正在观察沉积在一侧的沉积物和另一侧沉积物质的材料,那么您会有所期待”古代海洋的证据表明火星曾经享受过温暖和潮湿的气候,更适合生命有机体比今天的火星条件多姆赞成这样一种情景,即在地球历史早期开始的北部低地有一系列火星海洋,并且每当地球变得火山活跃时都会再次出现海洋可能只持续了数百至数千年,而干燥的寒冷干燥时间则持续了更长时间 “这些不像我们所知道的海洋,”贝克说 “这些是存在足够长时间积累沉积物的瞬态物体”,但是由于地球的海洋已经存在数十亿年的地质历史多姆说,明亮的海岸线,海滩和其他典型的海岸特征在火星上可能不像在地球上那么明显那是因为火星缺少一个巨大的月亮,所以它的海洋不会有像地球一样的潮汐此外,土壤中融化的冰将流入北部盆地,形成厚厚的泥流,使其海岸线变得模糊 “但也会有温泉”,Dohm补充说这种通往海洋并与高地火山活动相关的泉水可能为火星微生物创造了有利的环境如果有古老的海洋,以及有助于定期补充它们的地质活动,未来的火星探测者可以通过钻探火星地下或探索古老的洞穴找到充分的证据 “我认为我们的孩子和孙子孙女有很多期待,”Dohm说更多关于这些主题:
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