钞票跟踪有助于模拟疾病的传播


威尔·奈特(Will Knight)跟踪美国数十万张钞票的运动,可以为科学家提供一种重要的新工具,帮助对抗禽流感等致命传染病的传播现代交通已经改变了流行病蔓延的速度,使疾病能够以惊人的速度掠过人口并跨越大陆然而,科学家们几乎没有数学模型来帮助他们理解这些运动以及这可能如何控制疾病的全球传播在很大程度上,这是因为在如此大的区域内跟踪这么多人的移动几乎是不可能的但是现在德国哥廷根马克斯普朗克研究所和美国加利福尼亚州圣巴巴拉大学的物理学家已经开发出一种模型来解释这些运动,这些模型基于美国钞票的跟踪运动 Dirk Brockmann及其同事使用了一个名为www.wheresgeorge.com的在线项目(乔治华盛顿的图像是1美元的钞票),用序列号跟踪美元钞票的走势网站的访问者输入他们拥有的纸币的序列号,并且可以看到该纸币的其他位置该团队使用1,033,095份个人报告在美国追踪了464,670美元的钞票这些笔记由人们携带,这表明它是一种很好的方式来模拟人们可能携带的其他东西,包括疾病研究人员注意到,这些法案根据两个数学规则移动,每个规则都被称为幂律一个描述了旅程中每个步骤的行进距离,另一个描述了旅程之间的时间长度虽然大多数音符每次都会移动很短的距离,但是很有可能它会飞跃很长的距离 - 可能是从美国的一侧带到另一个乘坐飞机的乘客的钱包里其次,虽然有些笔记很快就会继续下去,但很有可能它会长时间保留在一个地方 - 例如塞进孩子的存钱罐虽然单个账单的移动仍然是不可预测的,但是数学规则使得可以计算账单在一定时间内行进一定距离的概率 “这触发了我们的行为,”布罗克曼对“新科学家”说 “如果你想建立疾病传播的定量模型,那就是你所需要的”布罗克曼承认,金钱的流动可能并不能完全反映人们的流动他说,首先,可能只有某些类型的人有兴趣了解他们的账单在哪里,并在www.wheresgeorge.com上输入然而,他说,将模型与乘客飞行和公路旅行的公开信息进行比较表明它是准确的美国西北大学的Luis Amaral认为这项研究确实对流行病学家非常有用 “了解人们的行动方式对于制定抗击疾病的策略非常非常重要,”他告诉“新科学家”杂志 “这似乎是一项非常酷的研究”但阿马拉尔还说,钞票和疾病之间的比较远非完美 “纸币不会像疾病一样繁殖,
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